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司徒美堂传奇:从帮会大佬到爱国华侨领袖

2018-02-14 00:42    来源:中新网历史    编辑:鲁石明

在近半个世纪中,由于他的努力活动,安良堂由小到大,渐渐团结了一班洪门兄弟,安良大厦遍布美国东部各城市,成员达2万人之多,安良堂在团结华侨,互助互济,兴学办报等方面,都起了良好的作用。

司徒美堂

1955年5月9日,爱国华侨领袖司徒美堂因脑溢血在北京逝世。首都各界人民举行公祭,侨联主席廖承志在悼词中说:“他一生所走的道路,反映着国外爱国侨胞从鸦片战争以来所走的道路。”司徒美堂先生的一生充满了传奇色彩。

闯“金山”飘洋过海赴美洲

司徒美堂原名羡意,字基赞,1868年4月3日在广东开平县堤洲一个破产农民家庭中降生。他4岁时,含辛茹苦的父亲不幸去世,只好由守寡的母亲艰难地抚养他成人。童孩时代在家乡只读了4年私塾,就到广东新会县城一家小作坊去当学徒了。因为家贫年少经常受人欺侮,便暗自学武习艺,企图报复,并从小养成了爱打抱不平的侠义性格。

1880年,年仅12岁的司徒美堂抱着闯“金山”,寻找出路的冀望,毅然随同乡亲到香港,登上开往美国的轮船。船票是当时的“龙洋”52元,还是他母亲东凑西借弄来的。经过1个多月的漂泊,他踏上了美国旧金山码头,但被美国流氓抛了一身马粪。到了旧金山,先要解决生计问题,到处找工作。不久,他在一家中国餐馆“会仙楼”当了帮厨。12岁的小童工每天工作不下16小时,而每月工资仅得12美元。

1883年,他阅读了《扬州十日》、《嘉定屠城纪略》等书,思想上受到了很大的启示。他基于义愤,加入了“洪门致公堂”。“洪门”是明末抗清群众性秘密组织,太平天国失败后,由于革命分子逃亡海外,美国华侨的洪门组织开始发展起来,习称为“洪门致公堂”。司徒入洪门后,开始进行“反清复明”活动。当时,有些美国流氓无赖欺侮华侨,常到中国餐馆吃“霸王饭”,吃饭不仅不给钱,还要摔碗扔碟,甚至动手打人。华侨深受其害,但因身在异国他乡,清政府又软弱无能,也无可夸何。司徒年轻气盛,富有正义感,又孔武有力,好打抱不平,加上从小又学得一身格斗武术,手持一刀一棍,10数人莫能近身。每每遇上此类流氓,他就毫不犹豫地挺身而出,三拳两脚,把对方打翻在地,抛到街上。20岁时,血气方刚的司徒有一回因把流氓打伤致死,被捉去坐牢,差点被判死刑。幸亏华侨及洪门人士募款相救,囚禁了10个月才获释出狱。从此,司徒其人其事就在华侨中传开了。

司徒出狱后失了业。为了谋生,他给洋人管家、看孩子、当男保姆。1894年春,他来到美国军舰“保鲁磨”号当厨夫,随军舰四处漂泊,到过南北美洲及欧洲各地,广开了眼界,也结交了不少三教九流的人物。1889年春,该军舰要开到菲律宾去和西班牙军队作战,争夺那块殖民地。舰长扬言:“凯旋归来,加薪升级。”司徒对此不感兴趣,便和中国海员相率退职,回到波士顿当小贩,用小车推着肉类、瓜菜走街串巷。

建帮会“安良堂”里当“大佬”

早在1894年冬,司徒就感到致公堂情况复杂,组织散漫,指挥欠灵,作用不大。若要为华侨做点事还得在致公堂的系统内另立“山头”。于是,便与洪门人士阮本万、李圣策等人一起商量,集合堂内一些富有正义感、少年气盛、敢作敢为的青年,在波士顿另行组织了“安良工商会”,简称“安良堂”。仍隶属于致公堂系统之内。安良堂以“锄强扶弱,除暴安良”为号召,拥司徒为“大佬”(即洪门大哥)。从此,他连续担任安良堂总理达44年之久,直到1938年他70岁时才退休。在近半个世纪中,由于他的努力活动,安良堂由小到大,渐渐团结了一班洪门兄弟,安良大厦遍布美国东部各城市,成员达2万人之多,安良堂在团结华侨,互助互济,兴学办报等方面,都起了良好的作用。

1904年夏,孙中山从檀香山以“洪门大哥”的身份到美洲进行革命活动。到达波士顿时,司徒发动当地洪门人士热情接待。后来孙中山还在司徒家中住过一段时间。司徒自告奋勇,充当保镖兼厨师之职。这期间,他亲自聆听了孙中山讲的许多革命道理,提高了政治认识。孙中山对他的组织能力也深为赞许,给予指导,并着意整顿,使洪门组织带上了革命色彩。1905年,司徒从波士顿到纽约,成立了安良总堂,继续扩大华侨的爱国团结工作,并从人力、财力等方面支持孙中山的革命活动。纽约是美国第一大城市,当地华侨众多,华侨的堂口也很多。保皇党和清朝钦差馆都有相当的反动力量。安良堂能在这里立足并成立总堂,标志着这个独树一帜的新山头有了飞跃的发展。其影响所及,除了波士顿和纽约两堂以外,在华盛顿、芝加哥、费城等31个城市先后成立了安良分堂或安良支堂,入堂人数骤增。

1911年4月,广州起义失败后,国内同盟会人电告孙中山,急需革命经费15万美元。孙中山一时难以筹措,司徒便向致公堂提议,毅然决然地将加拿大的多伦多、温哥华、维多利亚3地的4所致公堂大厦典押出去,这才及时筹足所需款项。同年武昌起义后,孙中山归国所需的旅费,也全是由司徒与阮本万,李圣策等人提供的。

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